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El colesterol

 

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es un lípido esencial que interviene en la composición de las hormonas, la formación de la bilis y el desarrollo de las células. El colesterol está producido principalmente en el hígado. Puesto que el colesterol no se puede disolver en la sangre, es transportado por proteínas (lipoproteínas). Las tres lipoproteínas más comunes son las LDL, HDL y VLDL.

El colesterol HDL transporta el colesterol de la sangre y de los tejidos hacia el hígado. El colesterol LDL transporta el colesterol del hígado hacia los tejidos como la piel, por ejemplo. Como el HDL transporta el colesterol hacia el hígado y que este órgano, elimina a continuación el colesterol por los intestinos, al HDL se le llama colesterol bueno. En cuanto al colesterol LDL, puede acumularse dentro de los vasos sanguíneos, lo que provoca una calcificación de las venas y las arterias. Esto, a su vez, puede ser la causa, a largo plazo, de un infarto o de un accidente vascular cerebral (AVC). Por lo tanto, el LDL se califica como colesterol malo.

Existe el colesterol bueno y el malo.

 

Tabaquismo

El tabaquismo daña el interior de los vasos sanguíneos y disminuye la cantidad de colesterol HDL.
 

Sexo

Los hombres tienen un menor índice de colesterol HDL, porque la testosterona disminuye la cantidad de HDL y que no tienen suficiente estrógeno para aumentar el HDL. Después de la menopausia, las mujeres tienen menos HDL, y, por lo tanto, son más susceptibles de tener un índice de colesterol más elevado.
 

Alcohol

El alcohol daña el hígado. Es cierto que el colesterol HDL aumenta un poco, pero son los daños sufridos por el órgano que constituyen el mayor peligro.

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Tratamiento del exceso de colesterol para reducir el colesterol

Problemas de colesterol

Un nivel de colesterol demasiado elevado puede estar vinculado a un trastorno presente desde el nacimiento; se habla en este caso de anomalía genética. Esta enfermedad se llama hipercolesterolemia familiar. Otras enfermedades pueden estar al origen de un nivel de colesterol demasiado elevado, así como el exceso de alcohol o el uso de algunos medicamentos.

 

Hipercolesterolemia familiar

Las personas que sufren esta enfermedad han recibido o bien dos partes afectadas (científicamente se habla de alelos) de un gen homocigoto, o bien una parte sana y una parte alterada de un gen heterocigoto. Si la persona tiene dos partes dañadas del gen, el hígado no tiene receptores para absorber el LDL, y un trasplante es necesario. Esta forma es muy poco frecuente (un caso en un millón). Si la persona tiene una parte alterada y una parte sana del gen, su hígado tiene menos receptores y estos no funcionan tan bien como deberían. El tratamiento con estatinas tiene como objetivo el aumento de la cantidad de receptores y la mejora de su funcionamiento. Esta enfermedad toca 1 de cada 500 individuos.

Estas personas tienen una tasa de colesterol muy elevada, sus vasos sanguíneos se calcifican temprano, y manchas amarillas aparecen sobre la piel, en particular alrededor de los ojos.

 

Otras causas de la hipercolesterolemia

La hipercolesterolemia puede estar causada por la diabetes descontrolada, la obesidad o el síndrome metabólico, un exceso de alcohol, una hipotiroidea, un síndrome nefrótico o algunos medicamentos.

 

Diagnóstico

Se calculan los niveles sanguíneos de una persona en ayunas: El índice de colesterol total, de colesterol LDL, de colesterol HDL, y de triglicéridos. El nivel de colesterol total tendría que ser inferior a 190 mg/dl, y el de colesterol LDL, inferior a 115 mg/dl.
 

Medidas generales

  • Consumir pocas grasas saturadas, como, por ejemplo, los despojos, los embutidos o la mantequilla;
  • Comer pescado al menos dos veces por semana;
  • No tomar alcohol;
  • No fumar;
  • Hacer al menos una media hora de ejercicio por día (natación, bicicleta, marcha o jogging);
  • Perder peso;
  • Mantener una glicemia normal.

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Medicamentos

Los medicamentos únicamente se prescriben si el colesterol no disminuye mediante las medidas generales. Las personas que producen naturalmente más colesterol y las que corren el riesgo de acumular grasas en sus vasos sanguíneos también tienen que tomar estos medicamentos.

Estos medicamentos se tienen que tomar por la tarde durante la cena, porque la síntesis del colesterol y su degradación se produce principalmente durante la noche. Es importante seguir cumpliendo con las medidas generales, incluso si uno toma estos medicamentos.

Además de la toma de medicamentos, el paciente debe seguir manteniendo un modo de vida sano.


Hipolipemiantes

Las estatinas reducen la producción de colesterol en el hígado. Más colesterol está captado por los receptores en el hígado, lo que permite disminuir el nivel en la sangre. También reducen la cantidad de triglicéridos y de colesterol total. Como estas tasas disminuyen, la cantidad de colesterol que queda bloqueada en los vasos sanguíneos es menor y los vasos pueden entonces seguir funcionando de manera óptima.

La simvastatina, la pravastatina, la atorvastatina y la rosuvastatina son ejemplos de estatinas.

Entre los efectos secundarios posibles de las estatinas, se destacan: trastornos del sueño, dolores musculares, dolores de cabeza y trastornos de la función hepática.

Las resinas van a fijarse en los ácidos biliares y así contribuir a su eliminación por los intestinos. Por esta razón, los ácidos biliares disminuyen y causan una carencia. El hígado puede descomponer el colesterol para paliar esta carencia, lo que disminuye la cantidad de colesterol sanguíneo. La colestiramina y el colestipol son ejemplos de resinas.

Los fibratos aumentan la concentración de colesterol HDL en la sangre y disminuyen la cantidad de triglicéridos y de colesterol LDL. Los fibratos también rompen más fácilmente los coágulos de sangre.

Efectos secundarios posibles: dolores musculares leves, molestias gastrointestinales, formación de cálculos diversos, trastornos de la función hepática. Estos medicamentos no pueden utilizarse con estatinas. Un ejemplo de fibrato es el fenofibrato.

El ácido nicotínico bloquea los ácidos grasos libres y altera así los procesos hepáticos que producen las grasas. El colesterol HDL aumenta, mientras que el colesterol LDL y los triglicéridos disminuyen. Sin embargo, esta molécula tiene varios efectos secundarios, como trastornos hepáticos, sofocos, riesgo aumentado de diabetes y picazón. El acipimox forma parte de esta familia de medicamentos.

Los inhibidores de la absorción del colesterol, como la ezetimiba, bloquea el metabolismo del colesterol, y más específicamente su absorción. Funcionan mejor cuando se combinan con una estatina


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