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Las garrapatas

Las garrapatas son parásitos artrópodos que forman parte de los arácnidos. Sobreviven gracias a los vertebrados, aferrándose a su piel y chupando su sangre. Pueden permanecer en la piel durante unas horas o varios días antes de soltarse. El animal en el que estos pequeños animales se instalan se denomina huésped. Las aves, los reptiles y algunos mamíferos son, normalmente, los huéspedes preferidos de las garrapatas. Además, estos insectos pueden ser portadores de todo tipo de enfermedades, siendo la más conocida la enfermedad de Lyme.

Entre el uno y el dos por ciento de las personas que han sido mordidas por una garrapata contraen esta afección. Si se retira el animal en las primeras 24 horas, el riesgo de contaminación es bajo, sin embargo, es esencial evitar las picaduras y eliminar las garrapatas que puedan haberse enganchado a la piel lo antes posible. El riesgo de picaduras es mayor en verano. En este artículo, te damos más información sobre las garrapatas y cómo deshacerte de ellas.

La enfermedad de Lyme

Generalmente, no es la mordedura en sí lo que nos enferma, sino las enfermedades de las que la garrapata puede ser portadora. El verdadero culpable no es, pues, este pequeño individuo, sino las bacterias que transmite de un huésped a otro a través de la saliva o el contenido intestinal.

Por lo tanto, la garrapata puede ingerir un patógeno y transferirlo a un animal o a un ser humano tras ingerir la sangre de un ser vivo infectado, por ejemplo. Es así como la enfermedad de Lyme, en particular, puede transmitirse (principalmente entre junio y octubre).

Por ello, para prevenir la infección es esencial retirar la garrapata lo más rápido posible. Si por desgracia has contraído la enfermedad de Lyme, sufrirás de dolor muscular, fatiga y trastornos neurocognitivos. En una etapa temprana localizada, se recomienda el tratamiento con antibióticos. Además, esta enfermedad está reconocida como enfermedad profesional en Bélgica.

Los diferentes tipos de garrapatas

Existen cientos de garrapatas diferentes que se dividen en dos categorías principales: garrapatas duras y garrapatas blandas. Las garrapatas duras (Ixodes ricinus o garrapatas de oveja) son más comunes en los Países Bajos, por ejemplo. Parecen una garrapata negra, pero a veces también se pueden encontrar como una garrapata blanca con patas rojas. Esta última produce más dolor al retirarla que una garrapata convencional.

Recientemente, se ha encontrado un nuevo tipo de garrapata verde, sin embargo, no existe mucha más información al respecto.

Extracción de garrapatas en humanos.

Lo mejor es usar unas pinzas o una pinza especial para garrapatas disponible en farmacias. ¡Atención! Asegúrate de colocar las pinzas lo más cerca posible de la piel para atrapar bien al insecto e intenta no aplastar su cuerpo durante la extracción. Después agarra la cabeza de la garrapata con las pinzas (o con dos dedos) girándola y tirando suavemente para retirarla. Ten cuidado de no dejar ningún resto bajo la piel.

Además, no hay necesidad de quemar la garrapata ni de usar aceite para debilitarla. Después de extraerla, desinfecta la piel y esteriliza la pinza metiéndola en agua hirviendo y, por último, recuerda anotar la fecha y el lugar de la picadura. La piel alrededor de la picadura se enrojecerá ligeramente, pero tras unos días recuperará su apariencia habitual. De no ser así, ponte en contacto con tu médico.

¿Dónde ponen sus huevos las garrapatas?

Las garrapatas hembra pueden aumentar hasta 1 cm de longitud después de chupar la sangre. Una vez llenas, se sueltan de la piel de su huésped y caen al suelo. A continuación, ponen unos 2.000 huevos en un lugar seguro antes de morir. De estos huevos nacen las larvas, que trepan sobre la hierba mientras esperan a un huésped.

Las larvas también chupan sangre durante varios días antes de convertirse en crisálidas, a la espera de un nuevo huésped. Las garrapatas alcanzan la edad adulta entre tres y cinco meses después. Estos animales se instalan normalmente en lugares cálidos y muy húmedos, por eso aparecen con más frecuencia en primavera y otoño.

¿Cómo evitar la picadura de garrapata?

Aunque una picadura de garrapata puede causar picor, es indolora en sí misma. Tómate tu tiempo para inspeccionar cada parte de tu cuerpo después de un paseo por la naturaleza y retira las garrapatas lo más rápido posible, ya que se esconden principalmente en el jardín, en el bosque, en las dunas o en los parques. Para poder transmitir las bacterias, las garrapatas deben permanecer adheridas a la piel durante al menos doce horas. Una vez pasado este tiempo, te darás cuenta rápidamente de si has sido infectado.

¿Cómo es una picadura de garrapata?

A menudo cuesta detectar una picadura de garrapata. Normalmente notamos una pequeña mancha negra en la piel:  se trata de la garrapata misma. Cuanto más tiempo permanezca ahí, más grande será y más fácil será de detectar.

Normalmente aparece una pequeña mancha roja en la picadura que puede alcanzar hasta dos centímetros y desaparece al cabo de unas dos semanas. Si sufres una infección bacteriana, como la enfermedad de Lyme, se pueden formar grandes círculos rojos en la piel o puedes padecer síntomas similares a los de la gripe.

El nido de las garrapatas

La mayoría de las veces, las garrapatas anidan en lugares calientes y húmedos, como por ejemplo entre las hojas mojadas o en los pastos con mucha sombra. Los nidos a menudo se construyen en un lugar seguro, y aunque ponen huevos durante todo el año, la cantidad aumenta significativamente entre marzo y octubre.

Los huevos de las garrapatas

Las garrapatas hembra absorben mucha sangre porque tienen que poner muchos huevos y necesitan más proteína, a diferencia de las garrapatas macho. Las hembras producen miles de larvas para asegurar que muchas de ellas alcancen la edad adulta.

Las garrapatas bajo la piel

El riesgo de que la cabeza permanezca bajo la piel si retiras la garrapata inadecuadamente es muy bajo. Esto se debe a que la garrapata no puede desarrollarse ni reproducirse en este medio, por no hablar de que podría ahogarse y, por lo tanto, morir. Si esto sucede, puede producirse una inflamación local acompañada de supuración. Sin embargo, se trata casos excepcionales.

Cómo luchar contra las garrapatas

Una vez que te han picado, lo único que se puede hacer eliminar el insecto lo antes posible. Sin embargo, existen algunos consejos para evitar la picadura. Por ejemplo, puedes utilizar repelente de insectos, aunque algunas personas consideran que no protegen lo suficiente contra las garrapatas.

Si eliges un producto a base de diethyltoluamide (DEET), ten en cuenta que sólo protege localmente (área de aplicación) y durante un tiempo limitado. Además, es mejor usar pantalones, manga larga y zapatos cerrados cuando vayas a los lugares favoritos de las garrapatas, como por ejemplo un bosque.

Opta también por transitar senderos, evita los arbustos y las plantas e inspecciona tu cuerpo cada 3 o 4 horas cuando estés caminando en áreas de riesgo. Cubre la cabeza de tus hijos con un sombrero o una gorra, ya que las garrapatas pueden esconderse en la línea capilar. En resumen, es mejor no acampar en las inmediaciones de un bosque.

El ciclo vital de una garrapata

La garrapata experimenta cuatro fases en su vida: huevo, larva, crisálida y garrapata adulta. En las últimas tres fases, necesita la sangre de un huésped (humano o animal) para seguir desarrollándose. Después de una comida, este insecto crece y pasa a la siguiente fase. En general, las garrapatas se dividen en dos familias principales: Argasidae, de cuerpo blando, e Ixodidae, de cuerpo duro.

Síntomas de una picadura

La mayoría de las veces, una picadura de garrapata es indolora. Después de la extracción del insecto, aparece una pequeña mancha roja en la zona de la picadura que puede causar picor, pero desaparece después de unas dos semanas.

En caso de infección bacteriana, pueden aparecer otros síntomas. La macha roja puede extenderse hasta 5 cm. También puedes experimentar síntomas similares a los de la gripe, como dolor muscular, hormigueo en las extremidades y debilidad muscular e incluso es posible sentir dolor articular y experimentar problemas de visión.

En cualquier caso, lo mejor es ponerse en contacto con un médico, incluso si piensas que la garrapata ha estado en tu piel durante más de 24 horas.

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Experiencias compartidas
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    Roland 09/07/2017