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¿Qué sabes del colesterol?

 

¿Qué es el colesterol?

La mayoría del tiempo, el término colesterol está vinculado con la causa de varias enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, esta sustancia grasa presente en nuestro organismo no solo tiene propiedades negativas. De hecho, constituye un compuesto esencial de nuestro organismo. Así, el colesterol no solo está involucrado en la composición de hormonas y células del cuerpo, sino también, en la producción de los ácidos biliares.

 

Dos tipos de colesterol: el bueno y el malo


El hígado produce colesterol, pero algunos alimentos también lo contienen. Como esta sustancia no es soluble en la sangre, se adhiere a las proteínas (llamadas lipoproteínas) a lo largo del transporte. Las tres lipoproteínas más comunes son las LDL, HDL y VLDL.

                                           

El LDL (del inglés, Low Density Lipoprotein) es la proteína que transporta el colesterol de nuestro hígado hacía los tejidos como la piel, por ejemplo. Si esta proteína está presente en gran cantidad, el colesterol puede acumularse dentro de los vasos sanguíneos. En consecuencia, el vaso se obstruye y las 

venas y arterias se calcifican. Si, al principio, el individuo no presenta ningún síntoma, el fenómeno puede, con el tiempo, provocar un infarto o una apoplejía. Es la razón por la cual el colesterol LDL es llamado 

como «el colesterol malo».

El HDL (del inglés High Density Lipoprotein) es la proteína que transporta el colesterol de la sangre y de los tejidos hacía el hígado. A continuación, el hígado expulsa este colesterol por los intestinos. Es la razón por la cual este tipo de colesterol está calificado de «colesterol bueno».

La VLDL (del inglés Very Low Density Lipoprotein) es la parte de la lipoproteína producida por el hígado. Esta parte contiene triglicéridos y colesterol. Contribuye al transporte del colesterol por todo el cuerpo.

Un nivel de colesterol muy alto puede dar origen a la arteriosclerosis

 

Factores de riesgo

Diferentes factores influyen sobre los niveles del colesterol, pero no siempre podemos controlarlos. Así, el sexo, la edad y la herencia pueden influenciar considerablemente estos niveles. En los hombres, los niveles de colesterol HDL es menor que en las mujeres. Por una parte, la testosterona disminuye la cantidad de colesterol HDL y, por otra parte, ninguna hormona femenina aumenta el colesterol HDL. Además, el nivel de colesterol HDL disminuye entre las mujeres después de la menopausia, lo que aumenta el riesgo de haber un índice de colesterol muy alto.

Si el sexo influye sobre el índice de colesterol, la edad también es muy importante; ya que el nivel de colesterol aumenta con la edad. Además del sexo, la edad afecta los niveles del colesterol: cuanto mayor sea la edad, mayor es el índice del colesterol. Por otro lado, el nivel de colesterol depende de los genes. De hecho, algunas personas a temprana edad ya tienen un índice de colesterol alto y suelen entonces padecer enfermedades cardiovasculares pese a su edad. Así, la hipercolesterolemia familiar constituye un claro ejemplo de un trastorno genético. En este caso, el hígado posee, por una parte, menos receptores que permiten absorber el colesterol LDL, y, por otra parte, el funcionamiento de estos receptores no es óptimo. Otros factores pueden influir sobre el índice de colesterol como: el consumo de alcoholel abuso del tabaco y el uso de algunos medicamentos.

 

Síntomas asociados a niveles de colesterol alto

Un nivel de colesterol demasiado alto puede provocar la arteriosclerosis: el colesterol que se acumula en los vasos sanguíneos los obstruye parcialmente, lo que disminuye el espacio al interior de los vasos sanguíneos. Este obstáculo dificulta el suministro de sangre hacía los órganos que entonces no reciben suficiente oxígeno. Si este fenómeno puede a veces pasar desapercibido, las consecuencias pueden ser muy graves en una fase avanzada.

Cuando la arteriosclerosis toca los vasos de las piernas, provoca dolor en las pantorrillas durante la marcha. Esta afección puede también manifestarse en el corazón. El síntoma es, en este caso, un dolor torácico opresivo durante un esfuerzo. Finalmente, si la arteriosclerosis toca los capilares del cerebro, los síntomas pueden ser la desorientación, la perdida de la visión o vértigo. Adicionalmente, una de sus consecuencias potenciales es un infarto cerebral, que puede ser el responsable de una parálisis.

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Niveles de colesterol

Una prueba de sangre es necesaria para determinar los niveles de colesterol. Este índice es generalmente controlado entre los hombres a partir de 35 años y las mujeres a partir de 45 años. El índice de colesterol total debe ser inferior a 190ml/dl y el de colesterol LDL no puede superar los 115mg/dl.

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